Ontmoet onze techwizard: Niels

Als hardloper is hij niet zo snel als Usain Bolt, maar hij script je wel de deur uit. In harmonie laat hij design en techniek samenkomen tot effectief webdesign. We hebben het over onze webwizard en tostikoning: Niels Pilon. Benieuwd naar onze IT-guru? Lees snel verder.

Niels, hoe verloopt jouw dag bij Fris Online?

Dat varieert best wel. Meestal begin ik mijn dag met koffie en werk ik mijn mails weg. Soms zijn er een paar support dingen die om aandacht vragen. Daarna begin ik mijn dag met werken aan projecten.

rave raving GIF by GIPHY CAM

Dat is het moment dat ik m’n headset opzet. Dan luister ik een concertje terug op YouTube of zet ik een Spotify-playlist aan. Vaak is dat elektronisch of dance gerelateerd. En natuurlijk word ik tussendoor ook wel eens gebeld of vallen mijn collega’s mij weer eens lastig. Geen dag is hetzelfde.

Waarvan gaat jouw tech-hart harder kloppen?

Zoveel dingen! Het web staat nooit stil en er komen altijd nieuwe technieken bij. Alles ontwikkelt zich in rap tempo door en er is steeds meer mogelijk: verbeteringen of dingen die je slimmer kunt bouwen. Dat maakt het heel leuk.

Hoewel ontwikkelaars miljoenen tools ter beschikking hebben en claimen alles gemakkelijker te maken voor je, heb ik hier wel m’n twijfels over. We kunnen het onszelf nodeloos ingewikkeld maken. Zelf probeer ik het dan zo simpel mogelijk houden.

Keep it stupidly simple

De website moet werken voor zowel de eindklant als gebruiker. Vandaar dat ik zoveel mogelijk rekening houd met UX (gebruiksvriendelijkheid) en de toegankelijkheid van een website. Ook het bijwerken van de content op website maak ik zo makkelijk mogelijk.

Hoe houd je die online wereld dan bij?

Dat lukt je niet. Twitter was (of is) een bron van informatie over WordPress. Daarnaast is er een WordPress Slack kanaal waar je veel dingen kunt terugvinden. Ook probeer ik aanwezig te zijn bij WordCamps en lokale WordPress Meetups.

Er zijn veel blogs en YouTube-kanalen waar je waardevolle video’s vindt over techniek. Bijvoorbeeld door Kevin Powell; die is ontzettend goed in de styling van websites (CSS). Hij heeft mijn manier van hoe ik CSS schrijf behoorlijk beïnvloedt. Daardoor kan ik nu veel modulaire en schonere CSS schrijven.

Je denkt alles te wel weten totdat je je verdiept wat er nog meer kan. En dat zet je wel weer goed op je plek.

Er zijn genoeg mensen die mij inspireren op het gebied van web. Maar uiteindelijk weet je maar een fractie, want het is zo immens groot. Je kunt je niet op alles focussen omdat je het uiteindelijk ook moet toepassen. Online techniek en WordPress staan nooit stil.

Wat vind je het leukste aspect van web development?

Het werken met CSS vind ik het leukst, daarmee is steeds meer mogelijk. Tegenwoordig wordt er veel met Javascript gewerkt, terwijl dit ook gemakkelijker met CSS kan. Het is ondertussen zo’n krachtig middel en dan vind ik het leuk om daarmee oplossingen te bedenken.

Wat je met een paar regels code kunt krijgen aan functionaliteiten dat blijft wel iets magisch hebben en dat maakt mijn werk wel erg leuk.

En het minst leuke van webdesign?

Opeens werkt iets niet meer wat altijd wel gewerkt heeft. Dus moet je dat uitzoeken en oplossen. Zelden is dat een gebrek binnen WordPress, een thema of plugin. Het blijft toch software wat kan falen, omdat het afhangt van zoveel factoren en variabelen. Het debuggen kost dan soms veel tijd wat soms frustrerend is. Het debuggen vind ik overigens niet zo erg, maar ik heb liever dat dit nooit nodig is.

Vertel eens verder over je achtergrond?

Ik heb helemaal geen IT-achtergrond of opleiding. Ik ben begonnen op de hotelschool. Tijdens mijn stage in een hotel in Brussel, mocht ik meelopen bij de IT-afdeling. Ik was toen wel bezig met computers, weliswaar gericht op gamen, maar IT vond ik ook interessant. De combinatie, hotel en online techniek, leek mij wel leuk. Daarom heb ik als eindopdracht een mini-website voor dat hotel gebouwd. Dat was wel met statische HTML omdat WordPress er toen nog niet was.

Dat vond ik zo leuk dat ik er hobbymatig mee verder ging. Zo heb ik ooit nog de site en fansite van DJ Markus Schultz beheerd.

De studie na de hotelschool viel me dusdanig tegen. Daardoor ben ik gestopt en ging ik werken voor een verzekeraar. Daar ben ik blijven hangen totdat ik voor mezelf begon. Zo heb ik van mijn hobby mijn werk gemaakt. Dat was toen WordPress nog in de kinderschoenen stond.

Hoe stel jij je klanten centraal?

Door te verdiepen in de klant, maar nog meer in de klant achter de klant. Daarom wil ik veel over het product of de dienst weten. Door het stellen van kritische vragen kom ik achter het doel van de website. Maar ook welke functionaliteiten die daarbij nodig zijn. Daarnaast wil ik weten voor wie de website is. Wie is de doelgroep en hoe gaan we ze bereiken? Met welke uitstraling en tone-of-voice? Door dit soort vragen te stellen aan de klant kom je tot de kern van een website.

Vaak is er nog een vraag achter de vraag van de klant. Ze willen graag iets bereiken, maar weten bijvoorbeeld niet wat er allemaal online mogelijk is. Door op een ander niveau mee te denken, houd ik rekening met hun ideeën. Door diepgaander na te denken, bied ik verdere ondersteuning. En zo kom je tot een beter eindproduct.

Waar haal jij energie uit?

Uit het maken van mooie, functionele websites voor klanten. Wanneer we een demo opleveren is het altijd spannend wat de opdrachtgever ervan vindt. Als je dan hoort dat ze het tof vinden of er fijn mee werken, dan denk ik: Ja, daar doe ik het voor. Dat vind ik erg leuk. Dat geeft mij echt energie. Helemaal wanneer we met z’n allen, als team, aan het project kunnen werken. Dan kan ieder zo zijn specialisme erin kwijt.

Waar wil je je nog verder in ontwikkelen?

Er zijn zoveel dingen waarin ik me wil verdiepen. Ik vind het belangrijk om websites te maken die voor iedereen geschikt zijn. Niet alleen voor mensen die slechtziend of blind zijn. Ook voor mensen die laaggeletterd zijn. Een website die iedereen kan gebruiken. Daarin valt nog veel te winnen en over te leren. Aangezien het web continu verandert, blijf ik me sowieso toch wel verder ontwikkelen.

Hoe raak je dan al je energie kwijt?

Energie kwijtraken doe ik door hardlopen. Even helemaal niets aan je hoofd hebben. ’s Avonds je rondje kunnen lopen en nergens aan denken. In weer en wind. Naast hardlopen ben ik trotse eigenaar van mijn eigen moestuin. Volgend jaar verwacht ik wel mijn eerste groente en fruit te kunnen oogsten. Eigenlijk kan ik wel stellen dat ik een echt buitenmens ben.

Afgezien daarvan vind ik het heerlijk om de Xbox of Playstation aan te slingeren. Niet competitief en online hoor, want daar ben ik ontzettend slecht in. Dat is alleen maar frustrerend. Los van digitaal vind ik het ook leuk om af en toe een bordspelletje te doen of een Scandinavische serie te volgen.

En laat ik onze kantoorhond Sjors niet vergeten! Daar loop ik ook graag een rondje mee, in het bos of om de Reeuwijkse plassen.

Hoe vind je Fris Online als werkgever?

Een dubbele vraag, omdat ik zelf ook werkgever ben bij Fris Online. Ik zie ons team als klein, informeel en gezellig. Onderling houden we korte lijntjes, waarin je veel vrijheid krijgt om je werk uit te voeren. Omdat we klein zijn en een vrij divers klantenbestand hebben is elke dag weer anders. Dat houdt het werk gevarieerd en zorgt ervoor dat ik na al die jaren nog steeds met veel plezier naar kantoor kom. Verder vind ik de balans tussen werk en privé steeds belangrijker worden. Ik denk dat we als Fris Online daar zeker in slagen.

Wat is je guilty pleasure?

Trouw de Top 2000 luisteren tijden Technic Legoën.

Iemand die naast codering verder denkt dan aan je website?

Ontmoet Niels, hij helpt je aan een goed gebouwde site.

Neem contact op

Niels Pilon

WordPress Specialist

0182 – 71 20 40
niels@fris.online

Meer artikelen over Websites

Ga je voor een nieuwe website of voor verbouwen?

Ook websites komen met een houdbaarheidsdatum. Zelfs de website van jouw bedrijf. Maar wanneer word het dan tijd voor een nieuwe website? En is het dan de vormgeving die je aanpast of de techniek? Dat lees je hier.

Lees verder
tagWebsites

Website trends 2022

Dat het ondertussen 2022 weten we al een maand of drie. Wat jullie nog niet weten zijn de website trends. Daarom hebben we de beste trends verzameld, speciaal voor jou. Althans, dat vinden wij…

Lees verder
tagWebsites

WordPress sitemap aanmaken? Uitleg & Aanpak

Wist je dat door een WordPress sitemap aan te maken je nog beter gevonden wordt? Hoe? Dat leggen we je uit!

Lees verder
tagWebsites